Распри правителей

Религиозные войны, борьба за престол... XVII и XVIII века завязли в бесконечных войнах. Наследники расхватывают отцовские королевства и делят Европу, как яблочный пирог. Народу же достаются голод, эпидемии, непосильные налоги, нищета и разруха кровавого лихолетья.

Огнем и мечем

Ядра первых пушек положили конец эпохе неприступных крепостей и замков. В XVI веке считанное число ружей позволило испанцам завоевать*Америку. Изобретение артиллерии окончательно изменяет ситуацию в мире. Теперь достаточно порой дать залп из нескольких орудий, чтобы пустить ко дну вражеское судно, а несколько мушкетов позволяют рассеять и обратить в бегство неприятеля. На полях сражений хозяйничает смерть: любое ранение может оказаться смертельным. Медицина не в силах поспеть за развитием артиллерии. А поводов побряцать оружием хоть отбавляй. И в первую очередь религиозные разногласия, несущие Европе кровь и пепел. В Германской империи, правда, каждый князь волен выбирать сам, какого вероисповедания придерживаться, католического или протестантского, а вот во Франции не видно конца массовым гонениям на протестантов. Другая пороховая бочка — борьба за трон. Границы государств чертят и перечерчивают, как кому вздумается, стоит лишь заключить союз или сыграть свадьбу.