Европа в средние века

С начала второго тысячелетия до середины XV века христианская Европа мнит себя центром мироздания. Никому и в голову не могло прийти, что на западе, за морями, находится Америка. Зато все знают, на юге — сильные и коварные враги, басурманы. А про загадочные африканские народы, о которых толком ничего не известно, ходят всякого рода легенды и небылицы. Язычников с Востока европейцы попытались было приобщить к христианству, но натолкнулись на монгольскую орду. Что же касается Азии, то европейцы посылают туда время от времени своих послов, но верить сказочным чудесам и нелепицам, что те рассказывают, возвращаясь оттуда, отказываются наотрез.

80% крестьян

Жили крестьяне в небольших селениях, притулившихся около ка-кого-нибудь замка или монастыря, здесь и протекала вся их жизнь, от рождения до самой смерти, подчиненная ритму движения солнца, чередованию сезонных работ и праздников: Рождество, Пасха, праздник Всех Святых... Земля, которую они вспахивают и засевают, чаще всего не их, чужая, и принадлежит феод алу, хозяину замка. Он с помощью своих воинов, рыцарей, охраняет их дома от врагов, решает, когда нужно, их споры, а они за это отдают ему часть собранного урожая, домашнюю птицу, поросят. А кроме того, им