Рельеф земной поверхности

Среди различных типов рельефа нашей планеты горы выглядят наиболее эффектно. Но они занимают менее одной пятой части суши. И величие их относительно: если в сравнении с человеком такая горная система, как Гималаи, кажется непомерно огромной, то в планетном масштабе ее вершины не более чем прыщики на теле Земли. Ну представьте себе хотя бы шов в полмиллиметра, выступающий на поверхности футбольного мяча!

Равнины и плато

4/5 поверхности суши представляют собой невысокие, ровные и слегка наклонные участки, более или менее интенсивно пересекаемые долинами рек. Выходит, основной рельеф Земли — это равнины и плато. Их главное различие не в высоте над уровнем моря, как часто думают, а в глубине долин. Плато сильно изрезаны, в то время как на равнинах воды текут без глубоких русел. Средняя высота материков около 750 м над уровнем моря, и, как правило, реки прорезают в них глубокие долины. Поэтому плато встречаются чаще, чем равнины. Они занимают 3/5 всей суши. Так, «равнина» Бос во Франции, которая, как и «великие американские равнины», вся изрезана долинами, по сути дела, не настоящая равнина, а самое что ни на есть плато. Напротив, широкое дно очень низкой долины реки Миссисипи — равнина, потому что река сгладила все неровности своего ложа наносными отложениями.

Бывают также равнины, которые обязаны своим происхождением эрозии рельефа. Чаще они встречаются в очень холодных или сухих районах, где нет потоков воды, способных точить скалы.

Каменистая пустыня

Подобные каменистые пустынные плато в Сахаре называют «рег». Их поверхность покрыта галечником, образовавшимся в результате разрушения твердых горных пород под воздействием ежедневного резкого перепада суточных температур, высоких днем и низких ночью. Мелкие частицы, песок уносит ветер.
Рельеф земной поверхности


Эта гора — вулкан

Гавайский архипелаг, расположенный в Тихом океане, состоит из цепи вулканов горного типа. Но это не горный хребет. Здесь каждая вершина
образовалась сама по себе, независимо от своих соседок. Пик же из хребта вычленяет эрозия.
Рельеф земной поверхности


Враждебный мир

Царство вечных снегов и льдов начинается в Альпах на высоте 3 тысячи метров. Лишь в конце XVIII в. здесь появились первые исследователи.

Рельеф земной поверхности


На приступ гор

В горах благодаря большим высотам эрозия идет гораздо быстрее. Большинство горных склонов — это откосы долин, которые сходятся внизу как «распилы», а вверху образуют хребты и пики. Однако существуют и такие склоны, которые повторяют наклон залегающего под ними пласта горных пород. Подобный пласт, располагавшийся некогда при своем возникновении горизонтально, теперь под воздействием сдвигов, образования складок, сморщивания и зачастую разрывов земной коры занял наклонное положение. Это явление как с точки зрения высоты, так и деформаций вызвано перемещением литосферных плит относительно друг друга. Именно в результате их ударов и столкновений рождаются горы. Так, Анды есть результат погружения части океанической коры Тихого океана под дрейфующую ей навстречу материковую платформу Южной Америки. Вот почему горы идут цепью вдоль кромки платформы в направлении поперек ее движения, Гималаи же, как итог движения индийского субконтинента на север, вытянулись в направлении восток-запад.

Молодые и старые горы

Очевидно, что эрозия разрушает горы по мере их роста. Только самые молодые из них достигают значительной высоты. Это «альпийский тип рельефа», к которому принадлежат все современные высокие горные массивы. Они начали подниматься «только» 60 млн. лет назад со скоростью от одного до десяти сантиметров в год, но в действительности из-за постоянного воздействия эрозии молодые массивы (Альпы, Анды, Гималаи...) вырастают лишь на миллиметры либо в крайнем случае сантиметры в год. Самые старые горы, рост которых почти или полностью прекратился по меньшей мере 100 млн. лет назад, сильно изъедены эрозией. От них остались лишь древние массивы, которые состоят из старых скал, лежавших когда-то в основании гор.

Бывает и так, что от таких систем, бывших некогда крышей мира, вообще ничего не остается.., Нынешние географы открывают на их месте плато или равнину, «цоколь» или «щит» из твердых пород.

Незаметно и неотвратимо меняется облик Земли...

Расколотое плато

Воды южноафриканской реки Замбези текут по плато, а затем низвергаются в расщелину глубиной более 100 м. Это водопад Виктория, который в два раза выше Ниагарского.
Рельеф земной поверхности


Крыша мира

Эверест и вершина К-2 царят в Гималаях. Всего же здесь 15 восьмитысячников, поднимающихся над высокогорными плато Тибета (4500 м над уровнем моря). На юге от Гималаев лежит долина реки Ганг, расположенная на высоте менее 100 м над уровнем моря.
Рельеф земной поверхности


Высота континентов

Континент
- Высочайшая вершина - Самая нижняя точка - Средняя высота

Азия - Эверест (8848 м) - Мертвое море (—396 м) - 960 м
Африка - Килиманджаро (5895 м) - Оз. Ассаль (—170 м) - 750 м
Северная Америка - Мак-Кинли (6194 м) - Долина Смерти (-86 м) - 720 м
Южная Америка - Аконкагуа (6960 м) - Рио-Вапьдес (-30 м) 590 м
Европа - Монблан (4807 м) - Каспийское море (—28 м) - 340 м
Австралия - Косцюшко (2228 м) - Оз. Эйр (—16 м) - 300 м
Антарктида - Винсон (5139 м) - неизвестна - 2000 м