Пресные воды

В реках, в атмосфере, в почве, в снегах, во льдах и, наконец, в живых организмах — везде есть пресная вода. Невозможно точно подсчитать, сколько ее в природе, ведь она беспрестанно течет, просачивается, испаряется. В отличие от соленых вод она не образует морей и океанов, объем которых можно определить довольно точно.

Тем не менее нам известны два факта:

— пресная вода — это редкость: ее на Земле всего 50 млн. км3, т.е. менее 4% от всей гидросферы;

Атмосфера

Самая легкая оболочка нашей планеты — газообразная, которая весит... 5 миллионов миллиардов тонн. Основная масса атмосферы приходится на нижние 10 км ее толщины. Именно в этом слое, состоящем в основном из азота и кислорода, движутся более или менее холодные массы воздуха, несущие облака, от которых зависит, будет дождь или хорошая погода.

Благодаря своей газовой оболочке и, в частности, тонкому слою озона на высоте 40 км Земля защищена от опасных излучений и от падающих на нее космических тел. Атмосфера также значительно сглаживает резкие климатические колебания на планете.